Benki Piyako Asháninca

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Benki Piyako é filho do Chefe de uma tribo Asháninca, um forte grupo étnico indígena na Amazônia, tradicionalmente conhecido como “Campas”. Quando Bekin tinha apenas dois anos, foi entregue aos cuidados de seu avô, que o treinou para ser um xamã, alguém que possui um profundo conhecimento de tradições e de cura, e usa este conhecimento para ajudar sua comunidade. Uma responsabilidade que Benki Piyako carrega nobremente consigo mesmo até hoje.

A família de Benki Piyako está liderando a carga para aumentar a capacidade dos povos indígenas para defender suas terras contra a exploração externa. No processo, ensinam às comunidades técnicas melhoradas de manuseio da terra para melhor uso de seus recursos naturais e preservação de seu rico e único ecossistema.

Benki Piyako Asháninca

Benki Piyako Asháninca

Quando a FUNAI (Fundação Nacional do Índio), começou a falar sobre a demarcação de terras, Benki e seus três irmãos assumiram um papel de liderança em sua comunidade e decidiram implementar um plano para defender suas terras. Eles criaram um conselho de 20 pessoas, incluindo 10 jovens, para resistir de forma não violenta à invasão dos latifundiários.

Em 1992, Benki deixou sua terra pela primeira vez, para falar em nome dos muitos povos indígenas que representa, participou, nesta oportunidade da ECO92 – Cúpula da Terra (Conferência das Nações Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento), no Rio de Janeiro.

Ao retornar de sua viagem, Benki deu uma série de palestras em universidades do estado de São Paulo e apresentou novos tipos de pensamento e pesquisa sobre conservação e o desenvolvimento. Inspirado, ele voltou para sua aldeia com a ideia de criar um projeto de pesquisa baseado nos conhecimentos indígenas para a preservação da floresta.

Nos meses seguintes, ele começou a investigar os diferentes tipos de plantas, frutas e animais da região. Este foi o início do Centro Yorenka Ãtame, onde jovens, indígenas e não indígenas, são ensinados a usar seu meio ambiente de maneira sustentável. Os alunos trabalharam para o reflorestamento de algumas partes da Amazônia e, em pouco tempo, a partir da diferença que fizeram, outros começaram a fazer trabalhos semelhantes.

Benki Piyako Asháninca

Benki Piyako Asháninca

Benki fundou uma cooperativa que produz mais de 80 tipos diferentes de produtos e materiais, e promove essas estratégias similares, ambientais e de desenvolvimento para outras aldeias que sofrem com a exploração pelas madeireiras.

Benki foi reconhecido com um prêmio por seu sucesso na defesa dos direitos e das terras indígenas e, em 2000, desempenhou um papel importante na criação da Comissão Pró Indígena e assumiu a presidência do Movimento Agroflorestal.

Atualmente, forma alianças não só dentro da Amazônia, mas também com pessoas e organizações de todo o mundo, com o fim de explicar que ajudando a proteger sua casa, outros salvaguardam a própria. Tendo em vista que as florestas tropicais da Amazônia fornecem mais de 20% do oxigênio do mundo, Benki divulgou um vídeo de seu povo, no processo de ajudar a compartilhar a experiência daqueles que vivem na floresta tropical.

No coração desta luta, um jovem que parecia destinado a trabalhar para ajudar a proteger sua comunidade, de repente descobriu que sua luta se estenderia muito além de seu povo, e se daria de formas que ele nem imaginava.