El rio que llora veneno

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Desde mi ventana lo veo deslizarse suavemente. Esquiva sinuoso la isla de Gracia y se abre en dos brazos para despues volverse a unir. Es el majestuoso Ebro, que una vez nutrió y formó al Delta recipiente de sedimentos y limos ricos en vida durante milenios.

rio ebro contaminado

Hoy el rio no trae mas limos sino deshechos tóxicos de máxima peligrosidad como cloros, residuos radioactivos y mercurio. El volumen de tóxicos ha provocado la muerte de peces y convierte al Ebro en el tramo fluvial más contaminado de Europa. Y el más complejo y caro de descontaminar. Hay que extraer nada menos que un millón de toneladas de sedimentos tóxicos acumulados en la planta química Ercros en Flix (Tarragona) que los ha generado con la complacencia de las administraciones.

Hace mas de un siglo que la empresa química Ercros, se instaló en Flix para producir cloro. Y durante décadas utilizó al rio como vertedero. Era el estilo de la era industrial. Con el tiempo, la producción aumentó y se diversificó con todo tipo de químicos; en los años 60 se comenzó a fabricar fosfato dicálcico, una sustancia que contiene uranio radiactivo y que se usa para piensos animales, sí lo han oido bien.

Todos los deshechos se los llevó el rio, atravesando el Delta y adentro del Mediterráneo. Cuando en los años 50 se construyó una presa cerca de la fábrica, los residuos comenzaron a acumularse ahí mismo. En algunos años, el lecho ya había subido seis metros, lo que equivalia a mil metros cúbicos de sedimentos tóxicos y radiactivos.

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Ahora se están extrayendo los lodos, para ello se construyó un muro de contención desde el fondo para aislar el área afectada y la planta de tratamiento de los residuos; desde ahí una aspiradora de 14 metros los succiona y extrae, pero, ¿con qué seguridad y adonde van a parar los contaminantes?

Según la Agencia Catalana del Agua, Aquamed -empresa estatal encargada de la retirada y descontaminación de los lodos, tiene un protocolo de control diario para evaluar que no haya escapes al rio y a los abastecimientos de consumo mas abajo, y la Generalitat de Catalunya tiene un plan de emergencia en caso de contaminación descontrolada. Pero ¿podemos confiar en las mismas administraciones que permitieron y ocultaron el desastre?

lodos ebro contaminado

Con todo este panorama sorprende la defensa de Ercros por parte de los vecinos de Flix, que para no perder sus puestos de trabajo en la empresa química (antes 2.000 empleados, hoy apenas 150) se opone a que Ercros cierre. Y no ha cerrado. Siguen produciendo cloro y sosa caustica y siguen utilizando toneladas de mercurio para la producción de cloro.

Descontaminar el río costará 165 millones de euros, de los que un 60% financia la Unión Europea, un 30% el Gobierno español, una parte la Generalitat de Catalunya y otros 10 millones le toca pagar a Ercros, ya que fueron condenados por mandato judicial. Pero la empresa, no ha soltado ni un euro.

Pero la impunidad va mas allá. El grupo Ercros oculta a las autoridades la cantidad real de mercurio que acumula en su planta. La fábrica mantiene una doble contabilidad de este metal pesado Por un lado, ha enviado unas cifras de stock a la Comisión Europea y por otra maneja cantidades reales diferentes.

«El mercurio no se gasta en este proceso industrial y solo hay que reponer el que se pierde. Pero ¿cuánto se pierde?», se pregunta Leticia Baselga, de Ecologistas en Acción. Las diferencias en las cantidades de utilización de esta sustancia crean dudas sobre cuánto contaminante podría seguirse liberando al rio.

zona industrial ebro contaminado

En los pueblos ribereños los niños jugaban y se bañaban y las mujeres lavaban su colada en el sereno Ebro, el mas caudaloso de la península. Los pozos y la agricultura se beneficiaban de la bendición de su agua limpia y rica en peces y nutrientes naturales. Hoy nadie se atreve a poner un pie y es muy cuestionable la calidad del agua que fluye por el sistema de canales para los arrozales y la agricultura. Se sabe que el arroz producido en el Delta tiene el índice de mercurio mas alto. Y si hubiera una riada el desastre seria a un nivel de catástrofe para la agricultura, la biodiversidad y toda la vida en el Delta incluida la humana.

Desde mi ventana lo veo deslizarse suavemente. Hoy es el río manso que llora la canción de una plenitud que fue en otros tiempos -antes de las presas y la industrialización- y que nuestra ignorancia le ha robado. Hoy es nuestro deber denunciar, presionar y boicotear a las empresas «tóxicas» y a las administraciones que las protegen. Y es una necesidad poner nuestra energía al servicio de la protección de nuestros rios, bosques y animales, enseñar a los niños a reforestar, a consumir de forma responsable, para que sane el rio y su biodiversidad, para que vuelva la nutria y se regeneren los bosque de ribera y los frágiles ecosistemas húmedos, todos de incalculable valor biológico. Nuestra deuda con la Naturaleza es inmensa pero nuestro amor por ella debiera ser mas grande aun, aprendiendo de nuestros ancestros conscientes, una cultura del Buen
Vivir.

ave

Bosque Ananda

Julio 2015

Fuente EL HUFFINGTON POST, eldiario.es