Una victoria para la nación Standing Rock Sioux: Se rechaza la ruta del oleoducto Dakota Access

Defensores del agua de la nación Standing Rock Sioux, y sus aliados de cientos de pueblos indígenas y de todo el mundo, han estado ocupando el Campamento de Piedra Sagrada (Sacred Stone Camp) en Cannonball, Dakota del Norte (EEUU), en protesta pacífica contra la construcción del oleoducto Dakota Access, desde abril del 2016.

El 4 de diciembre, 2016, un día antes de que la orden de desocupación del Cuerpo de ingenieros militares entrara en vigor, el secretario del Cuerpo afirmó al presidente Dave Archambault II de la nación Standing Rock Sioux, que la ruta planeada para el oleoducto Dakota Access seria rechazada. Esta decisión representa una victoria para los guardianes del agua que han estado defendiendo los territorios sagrados desde abril, y también para las comunidades indígenas alrededor del mundo.

El Cuerpo confirmó que el oleoducto ya no cruzará debajo del río Missouri, la única fuente de agua para la tribu. Además, realizarán un análisis sobre el impacto medioambiental del oleoducto durante el proceso de planificar una ruta alternativa. Presidente de la nación Standing Rock Sioux comentó la victoria diciendo:

    “Es algo que pasará a la historia y yo sé que es una bendición para todos los pueblos indígenas.”

Standing Rock Sioux - Defensores del agua celebran la victoria

Defensores del agua celebran la victoria

Si se completaba con la ruta anteriormente planificada, el oleoducto hubiera transportado 470,000 barriles de petróleo crudo por día a través de cuatro estados, territorios sagrados, y debajo del río Missouri.

Algunas de las compañías detrás del oleoducto son Energy Transfer Partners, Sunoco Logistics Partners, y Phillips 66, a través de la agencia federal, el Cuerpo de Ingenieros militares (Army Corps of Engineers).

La construcción está siendo financiada por diecisiete bancos. Hasta el negociante y presidente electo, Donald Trump, ha invertido en el oleoducto. Según el periódico estadounidense, Huffington Post, él ha invertido aproximadamente $50,000 en Energy Transfer Partners y $100,000 en Phillips 66. Energy Transfer Partners ha donado aproximadamente $100,000 a su campaña presidencial. Sin embargo, el presidente electo mantiene que no apoya la construcción del oleoducto por los intereses económicos de su compañía, sino porque cree que “beneficiará a todos los americanos”.

    “El lugar donde el oleoducto cruzará en Cannonball es un lugar donde los Mandan vinieron al mundo después de una gran inundación, también es el lugar donde los Mandan realizaron su Okipa, o danza del sol. Luego aquí es donde Wisespirit (Espíritu sabio) y Tatanka Ohitika realizaron sus danzas del sol. Hay varias aldeas antiguas de los Mandan, Cheyenne y Arikara ubicadas en este área, donde también hay cementerios. También es el lugar en que la piedra de la medicina sagrada [que predice el futuro] se ubica”.

    LaDonna Brave bull Allard (ciudadana Lakota, Dakota, fundadora del campamento en Standing Rock)

Guardianes del agua rezan a la Madre Tierra en el Campamento de Piedra Sagrada

Guardianes del agua rezan a la Madre Tierra en el Campamento de Piedra Sagrada.

Al inicio, el oleoducto fue planeado para cruzar al norte de la reserva de la nación Standing Rock Sioux, y atravesar la municipalidad de Bismarck, Dakota del Norte. Sin embargo, fue rápidamente desviado a causa de la preocupación de los ciudadanos de Bismarck sobre la contaminación del agua. Entonces, eran los ciudadanos de la nación Standing Rock Sioux que corrían el riesgo de perder su fuente de agua y sus tierras sagradas. El presidente de la nación Standing Rock Sioux, Dave Archambault II pide que los miembros de la comunidad indígena reciban “la misma consideración que los demás ciudadanos”. El desvío del oleoducto Dakota Access afuera de municipalidad de Bismarck y a través de la reserva indígena es una de muchas razones por las cuáles el cura y defensor de derechos civiles, Jesse Jackson, junto a miles de activistas llaman esta situación “El caso más áspero del racismo ambiental que he visto durante mucho tiempo”.

Standing Rock Sioux, Defensores del agua se paran entre la policía y el Río Missouri

Defensores del agua se paran entre la policía y el Río Missouri.

Las autoridades de la nación Standing Rock Sioux no fueron incluidas en la evaluación histórica del área, ni tampoco fueron contactados hasta el final del proceso de planificación cuando la otorgación del permiso de construcción ya parecía inevitable. El equipo legal de la tribu afirma que el estado de Dakota del Norte violó su derecho de ser consultado, el Acto de Agua Limpia, y también el Acto Nacional de política ambiental por intentar construir el oleoducto debajo de la única fuente de agua de la tribu. También viola el tratado de Fort Laramie de 1865 que garantiza a la nación Standing Rock Sioux “ocupación y uso imperturbable” de su territorio.

El protocolo para las agencias federales es aprobar los proyectos “gobierno a gobierno”, por lo tanto, no hay porque las autoridades indígenas debían de haber sido excluidas de la mayoría del proceso. La tribu también presentó documentos basados en una evaluación reciente del territorio que demuestra evidencia de varios sitios sagrados que fácilmente podían haber sido pasados por alto por un arqueólogo no indígena.

A pesar de meses de protestas pacíficas, las últimas reacciones de la policía a los defensores del agua no fueron nada pacíficas. Además de actos de brutalidad policiaca y el uso de perros de ataque durante varios meses, los defensores de agua en temperaturas bajo cero fueron atacados con cañones de agua, gases lacrimógenos, granadas, y balas de goma el domingo 20 de noviembre por la policía de la municipalidad de Morton, Dakota del Norte.

Hubo aproximadamente 300 heridos, en particular se reportaron casos de hemorragia interna, trauma severa a los ojos por las balas de goma, e hipotermia a causa los cañones de agua. Una activista de veintiún años se tuvo que amputar el brazo después de haber sido golpeada con una granada. Los ataques no fueron ampliamente reportados por los medios principales, pero fueron grabados en vivo a través Facebook por los defensores del agua.

Video en vivo desde Standing Rock.

A causa de la brutalidad policiaca que resultó en detenciones y heridos, muchos afirman que esta decisión llegó muy tarde para los guardianes del agua. En cuanto a las celebraciones de comunidades indígenas y guardianes de la naturaleza alrededor del mundo, Archambault comentó que espera que la nueva presidencia estadounidense que comienza en enero respete a la decisión del Cuerpo de ingenieros militares. A pesar de lo que espera la nación Standing Rock Sioux y los guardianes de la naturaleza en todo el mundo, Archambault todavía mantiene su comentario en su última respuesta al Cuerpo, que:

“La determinación de proteger nuestro agua es más fuerte que nunca”.

Para leer más:

La Nación Standing Rock Sioux lucha por sus territorios sagrados