las abejas en peligro

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Esmeralda Scavuzzo (Química)

Las abejas, principales responsables de la polinización y, con ello, de dos tercios de los cultivos que diariamente consumimos o utilizamos, se hayan en peligro. ¿A qué se debe eso? ¿Cómo remediarlo?

La importante labor de las abejas

Las abejas y, en menor medida, los abejorros, avispas, mariposas, polillas, moscas y colibríes, cumplen un importante servicio ambiental: la polinización. Durante este proceso, el polen es llevado desde los estambres (órgano masculino de las flores) hasta el estigma (órgano femenino de las flores). Esto permite la formación de flores y, posteriormente, de frutos.

Mayormente, las abejas son generalistas o “polilécticas”. Esto significa que recolectan polen de distintos tipos de plantas. No obstante, algunas son especialistas o “oligolécticas”, es decir, que sólo recolectan polen de unas pocas plantas pertenecientes a la misma familia. Muy pocas veces la polinización de una especie de planta depende exclusivamente de una única especie de abeja, pero puede ocurrir que alguna especie corra riesgo de extinción debido a la ausencia de sus polinizadores. Estos casos se dan cuando la relación entre ambas especies es simbiótica.

Las abejas y, en menor medida, los abejorros, avispas, mariposas, polillas, moscas y colibríes, cumplen un importante servicio ambiental: la polinización.

¿Por qué están muriendo?

De un tiempo a esta parte, se ha popularizado el uso de neonicotinoides, una familia de insecticidas de amplio espectro, que se aplica al suelo, semillas, madera, pastos y hojas. Al ser absorbido por las plantas y tener un efecto residual prolongado mata, por transición, a los insectos.

Según informes emitidos por Greenpeace1 y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria -EFSA-2, estas sustancias son las principales responsables de la disminución del número de abejas, hasta el punto de alertar a la población mundial sobre un posible riesgo de extinción.

Sin embargo, la empresa BAYER (proveedora de neonicotinoides) ha emitido un documento3 en el que asegura que “las evidencias científicas demuestran que las causas de los bajos niveles de salud de las abejas son multifactoriales”, entre las que cita: clima, prácticas agrícolas, plagas y enfermedades, nutrición y hábitat, factores genéticos y prácticas agronómicas, dejando así sin mayor importancia los efectos causados por los citados insecticidas.

¿Qué podemos hacer al respecto?

  • La asociación BEE LIFE propone como alternativas: “soluciones paisajísticas, como el manejo de corredores ecológicos; aplicar mejores métodos de cultivo, incluida la rotación de cultivos; el uso de métodos de control biológico como depredadores naturales y microorganismos; y otros métodos ecológicos (trampas, repelentes, insecticidas de origen natural)”.4
  • Nosotros tenemos la enorme responsabilidad de informarnos al respecto y comunicar a otros el conocimiento. Por otro lado, si encontramos una colmena en nuestra propiedad, lo adecuado es contactar a un apicultor y no hacer ninguna intervención sobre ella hasta que el profesional se presente.
  • En caso de utilizar un pesticida (aún siendo orgánico), procurar rociarlo durante la noche, cuando la actividad de las abejas disminuye. También debemos ser cuidadosos y evitarlos cuando las flores estén abiertas, ya que las abejas y otros polinizadores se posan en ellas y entran en contacto con el veneno.
  • Plantar árboles y plantas melíferas en jardines, plazas y parques, así como variedades de plantas con flores, permite el desarrollo de abejas y otros polinizadores. Esto puede llevarse a cabo tanto en espacios privados como públicos, reclamándolo a las autoridades.

 

  1. Ver “El riesgo medioambiental de los insecticidas neonicotinoides: análisis de las investigaciones realizadas desde 2013” en http://archivo-es.greenpeace.org/espana/es/Informes-2017/Enero/El-riesgo-medioambiental-de-los-insecticidas-neonicotinoides/)
  2. Ver “Neonicotinoides: riesgos para las abejas confirmados” en https://www.efsa.europa.eu/en/press/news/180228
  3. Ver “Seguridad de los insecticidas Neonicotinoides para las abejas” en http://beecare.bayer.com/bilder/upload/dynamicContentFull/Publications/BEEINFOrmed_3_Bee_Safety_of_Neonicotinoids__Spanishj4qsl75i.pdf
  4. Ver “Un Nuevo Estudio Encuentra Alternativas a los Peligrosos Insecticidas Neonicotinoides” en https://www.bee-life.eu/single-post/2018/02/26/Un-Nuevo-Estudio-Encuentra-Alternativas-a-los-Peligrosos-Insecticidas-Neonicotinoides